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Ichthyostega

Ichthyostega

Datos rápidos de Ichthyostega

  • Vivió durante el período Devónico tardío
  • Vivió en los océanos poco profundos del hemisferio norte
  • Tenía pulmones y branquias
  • Medía aproximadamente 1,5 metros de largo
  • Pesaba aproximadamente 15 kilos

Sobre el Ichthyostega

El Ichthyostega es un tetrápodo que vivió hace aproximadamente 370 millones de años, durante el período Devónico tardío. Fue descubierto por primera vez en la década de 1930, y fue nombrado y descrito en 1932 por Gunnar Säve-Söderbergh. Había encontrado 4 fósiles en Groenlandia. El nombre que eligió para estos animales es «techo de pez» en griego.

Años antes de que los tetrápodos como Tiktaalik fueran conocidos como los primeros eslabones entre los peces y los tetrápodos, Ichthyostega fue el espécimen que los paleontólogos sostuvieron como una de las primeras criaturas parecidas a los peces que se arrastraron fuera del océano hasta la tierra. Como probablemente pueda deducirse de las imágenes del Ichthyostega, estos tetrápodos son una extraña mezcla de rasgos similares a los de los peces y rasgos que más tarde se encontrarían en los anfibios.

Uno de los datos más interesantes sobre el Ichthyostega no es que tuviera pies palmeados, sino que tenía la capacidad de respirar aire, al menos durante breves períodos de tiempo. Sin embargo, incluso con esta increíble capacidad, probablemente no pasaba mucho tiempo en tierra. Lo más probable es que pasara entre el 70 y el 90 por ciento de su tiempo bajo el agua. Esto se debe a que es bastante pesado y sus piernas no son lo suficientemente fuertes como para llevar su robusto cuerpo.

El Ichthyostega medía aproximadamente 1,5 metros de largo y pesaba unos 15 kilos. Parece un cruce entre una iguana gorda y un caimán. Lo más probable es que viviera de una dieta de deseos, o tal vez de pequeños lagartos terrestres cuando estaba en tierra. Probablemente tenía que mover su cuerpo de la misma manera que lo hace un pez anfibio que se desliza por el barro. Para ello, se arrugaba el cuerpo y se movía muy lentamente. Probablemente no podría haber caminado sobre sus cuatro patas, ya que éstas no habrían tenido la amplitud de movimiento necesaria.

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