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Archaeopteryx

Archaeopteryx

Datos rápidos sobre el Archaeopteryx

  • Vivió durante el período jurásico tardío
  • Vivió en lo que ahora es Europa
  • Tenía el tamaño de un cuervo
  • Probablemente tenía plumas negras
  • Tenía huesos huecos como los de un pájaro
  • Tenía dientes como los de un dinosaurio
  • Era carnívoro

Sobre el Archaeopteryx


El Archaeopteryx es un ave que ha suscitado un gran debate desde que se descubrieron sus fósiles en Alemania a mediados del siglo XIX. Fue descrito y bautizado por Hermann von Meyer en 1861. Su nombre significa «ala antigua». Vivió durante el Periodo Jurásico Tardío, hace unos 150 años, y voló sobre lo que hoy se conoce como Europa.

Algunos científicos se han referido a él como un dinosaurio parecido a un pájaro y otros como el primer pájaro. Lo más probable es que se trate de un «eslabón perdido» entre los dinosaurios y las aves y que tuviera una forma transitoria entre un dinosaurio y un ave.

Las imágenes del Archaeopteryx muestran a esta ave con una gran variedad de colores de plumas. Algunos artistas los muestran con plumas azules o verdes acentuadas con rojo y oro, mientras que otros artistas los muestran con colores sólidos como el marrón o el gris. Sin embargo, la verdad es que las plumas de esta ave eran más que probablemente negras. Esto se ha confirmado mediante el análisis de rayos X de los fósiles.

El Archaeopteryx medía un pie de largo y pesaba aproximadamente 2 libras. Tenía las patas más largas de lo que suelen tener las aves y sus alas tenían una envergadura de unos 30 centímetros y eran asimétricas, lo que significa que probablemente las utilizaba para generar sustentación para volar. Sin embargo, lo que los científicos desconocen actualmente sobre esta ave es si podía volar batiendo las alas o si tenía que emplear algún tipo de estrategia de planeo.

Uno de los datos más interesantes sobre el Archaeopteryx es que podría haber tenido un metabolismo primitivo de sangre caliente, es decir, que podía generar calor corporal por sí mismo. Sin embargo, su sistema metabólico probablemente no estaba tan afinado como el de los animales de sangre caliente de hoy en día, por lo que tenía una tasa de crecimiento más lenta que la mayoría de las aves y probablemente comía mucho menos. Era carnívoro, por lo que probablemente se alimentaba de algunos de los pequeños animales que había en la época.

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